coupe schématique de la terre et illustre les principaux processus de tectonique des plaques ainsi que les couches qui composent la terre. En se déplaçant de l'extérieur vers le centre, on distingue la lithosphère avec sa partie continentale et océanique, le manteau supérieur, le manteau inférieur, la zone de transition entre ces deux derniers, le noyau externe et le noyau interne. La partie jaune à points rouges située à la périphérie du manteau extérieur est l’asthénosphère.
Pour les processus de tectonique, de gauche à droite : une zone de subduction avec la fosse océanique et le bassin arrière-arc, un "point chaud", une dorsale océanique en extension, sur la lithosphère continentale, une zone de rift et une calotte glaciaire avec l'illustration du rebond isostatique.